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Oceana considera que la actual red de áreas marinas protegidas de la UE no ofrece protección real

Un informe sin precedentes de la Agencia Europea de Medio Ambiente revela que solo está protegido el 5,9% de las aguas marinas, y muchas solo sobre el papel

La Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) ha publicado hoy el informe Marine Protected Areas in Europe’s Seas, que revela que solo está protegido el 5,9% de la superficie marina de la UE, lejos del 10% al que se han comprometido sus gobiernos. Oceana da la bienvenida al estudio, ya que es la primera vez que se evalúa la red de marinas protegidas (AMP) de la UE al completo, y pide a los Estados Miembros que resuelvan las carencias que impiden que sea efectiva: pocos lugares protegidos (sobre todo en mar abierto), demasiado pequeños y mal gestionados.

 

La comunicación de la Comisión Europea que acompaña el informe subraya que la red es insuficiente y señala zonas críticas donde se necesita reforzarla con urgencia: la cuenca oriental del Mediterráneo y el Adriático, el mar Cantábrico y la costa ibérica, y la Macaronesia.

 

“Nueve de cada diez áreas Natura 2000 son menores de 100 km2, el tamaño mínimo recomendado por los científicos, y muchas son ‘parques de papel’ sin protección real. Si los Estados Miembros de la UE invierten poco en conservación marina, no conseguirán los beneficios ecológicos y económicos que puede proporcionar una red de AMP bien diseñada y gestionada”, afirma Lasse Gustavsson, director ejecutivo de Oceana en Europa. “Solo ecosistemas saludables y resilientes pueden ayudarnos a hacer frente a amenazas como el cambio climático y la pérdida de biodiversidad”.

 
 

Alarmante falta de cohesión

 

El informe de la AEMA muestra que la red europea sufre una grave falta de coherencia. Por ejemplo, la mayoría de las AMP son costeras o litorales y hay una evidente falta de zonas en mar abierto, lo que deja gran variedad de hábitats y especies de profundidad sin protección y dificulta la interconexión ambiental entre ambas. Por ejemplo, en el Báltico y en el Atlántico Nororiental, los países han protegido más del 15% de sus aguas costeras, pero menos del 4% en mar abierto.

 

 

Muchas AMP europeas son simples ‘parques de papel’

 

Oceana considera lamentable que la evaluación de la AEMA no incluya la gestión de las AMP, lo que limita el valor de sus conclusiones sobre la efectividad de la red. La escasez de información sobre medidas de gestión es evidente, debida en gran parte a la frecuente inexistencia de estas medidas (especialmente las relativas a la pesca dentro de los límites de AMP). Muchas AMP europeas son por ello meros ‘parques de papel’ que no aportan una protección real frente a actividades humanas potencialmente peligrosas.

 

“La Comisión Europea debe abandonar la política de esconder la cabeza en la arena y tomarse en serio la generalizada falta de gestión de las áreas marinas protegidas. Los Estados Miembros que no apliquen los requisitos necesarios para una protección real deberían ser legalmente responsables de su negligencia”, añade Gustavsson.

 

 

Álbum de fotos: Áreas marinas protegidas en la UE