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De vuelta a la batalla en el Atlántico Sur. Xabi: “Esto es una locura. Estamos luchando a tope”

De vuelta a la batalla en el Atlántico Sur. Xabi: “Esto es una locura. Estamos luchando a tope”

Después de un breve receso para que el Rey Neptuno diera a los recién llegados la bienvenida al ecuador, la flota de la Volvo Ocean Race volvió a su particular guerra para ganar sur lo más rápido posible.
El barco español continúa su descenso hacia el sur por la costa brasileña. Con el archipiélago de Fernando de Noronha ya a la popa se aproximan días de decisiones importantes mientras la lucha con Dongfeng Race Team no da opción al mínimo respiro. La batalla continúa en la Volvo Ocean Race.

Océano Atlántico Sur, 14 de noviembre de 2017
El cruce del ecuador del lunes ya es un recuerdo que se desvanece en la memoria de las tripulaciones, aunque muchos regatistas se despertaron el martes luciendo nuevos cortes de cabello o con el inconfundible olor a comida podrida inscrustado en las fosas nasales.
Después de no tener problemas con los Doldrums, los siete equipos navegaban con condiciones de 16 a 18 nudos en los vientos alisios del sudeste tan típicos de esta parte del Atlántico Sur.
Con velocidades casi idénticas en toda la flota, los jefes de cada tripulación estaban ocupados examinando imágenes de satélite para predecir el siguiente cambio meteorológico que pudiera brindarles las más mínimas ventajas.

"Es agradable liderar la flota, pero no es fácil", dijo Charles Caudrelier, patrón del Dongfeng Race Team, que tenía una ventaja de siete millas sobre el MAPFRE, su rival más cercano en términos de distancia física, a las 1300 UTC.
"Estamos en modo regata costera. El barco rojo [MAPFRE] es muy rápido. Es un trabajo muy difícil mantenerse al frente", comentaba.

Es una locura, estamos todo el rato a tope, tenemos contacto visual con Dongfeng, lo vemos en el AIS... Estamos completamente en modo ‘inshore’, guardia tras guardia, y es como un pequeña competición entre jefes de guardia y trimmers intentando ganar una milla y no perder distancia”. Así describía Xabi Fernández esta misma mañana la situación a bordo del MAPFRE. El patrón vasco participaba en una conexión en directo a tres desde el hemisferio sur. Al otro lado de la línea, el patrón del Dongfeng Charles Caudrelier y la organización de la regata en Alicante. Décimo día de la segunda etapa de la Volvo Ocean Race y el MAPFRE se mantiene firme sin dejar de presionar al líder.

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Esperando nuevas oportunidades

Desde el final de la tarde de ayer los barcos rojos de la flota, ambos al frente, han extendido ligeramente la distancia con sus inmediatos perseguidores. Durante la madrugada, el MAPFRE pasaba por el este del archipiélago brasileño de Fernando de Noronha, uno de los puntos de referencia míticos de esta etapa a Ciudad del Cabo.

A medio camino entre Natal y Recife, y a unas 180 millas de la costa, los de Xabi Fernández han sumado 384,5 millas recorridas en 24 horas, mientras que su velocidad media entre las 9:00 y las 14:00 horas de hoy ha sido de 17 nudos.

“Lo bueno es que estamos dejando al resto de la flota un poco más atrás y estamos contentos de que en esta situación en la que la flota se está estirando nosotros seguimos manteniendo contacto con Dongfeng” reconocía el de Ibarra. “Para nosotros no perder ya es una pequeña victoria. Y lo estamos dando todo la verdad, porque por supuesto que sabemos que queda mucho por delante, vamos a tener un sur potente y cualquier error allá abajo se pagará muy caro pero en cualquier caso peleamos por cada segundo y cada milla”, ha añadido.

Es importante recordar que las clasificaciones proporcionadas por el mapa de posiciones no tienen en cuenta el posicionamiento táctico de la flota. El último parte oficial publicado, el de las 14:00 hora española, está calculado en base a un punto de paso virtual e indica que, en teoría, MAPFRE ocupa la tercera plaza aunque en la práctica, siguiendo la estrategia de la etapa, el barco español estaría por delante del norteamericano-danés Vestas 11th Hour Racing de Charlie Enright.

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Decisión a la vista
Observando los últimos dos días de regata, ya se aprecia claramente que la fila india en la que navegaba la flota ya no es tan india. La distancia lateral entre los VO65 se ha ampliado, con unos apostando por seguir ganando oeste y otros que se mantienen más al este.

Se intuye por tanto que navegantes y patrones ya están pasando las máximas horas posibles trabajando en la mesa de navegación. Por dónde pasar el anticiclón de Santa Helena y cuándo trasluchar para conectar con la baja en el sur serán dos de los siguientes movimientos importantes.

Sé que están empujando tanto como nosotros, como he dicho todavía queda mucho por delante en esta etapa pero, Charles, te aseguro que daremos el cien por cien para pasaros. Esto es una maratón, así es”. Palabra de patrón.

Cinco millas detrás del Vestas, en el que navega el gallego Chuny Bermúdez de Castro, el Team Brunel estaba presionando duro. Ambos barcos han logrado colocar cerca de 20 millas entre ellos y el quinto clasificado, el Akzonobel.
"Tener una buena batalla con el Team Brunel", tuiteó Simon Fisher desde el Vestas. "Seguiremos intentándolo, luchando por cada pulgada".

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Sesenta y cinco millas detrás de los líderes el Turn the Tide on Plastic está en su propia pelea con el Sun Hung Kai / Scallywag. "Tenemos al Scallywag en el horizonte. El juego continuará durante las próximas 3.200 millas náuticas ", dijo Liz Wardley, patrona del Turn the Tide on Plastic, en su última comunicación.

Aunque la navegación es relativamente sencilla en estos momentos, está a punto de complicarse. El anticiclón de Santa Helena, el enorme sistema de alta presión que normalmente se encuentra en la costa oeste de África, es prácticamente inexistente en este momento debido a un gran sistema de baja presión que domina gran parte del Atlántico Sur. Pero durante la próxima semana la depresión disminuirá y el anticiclón de Santa Helena comenzará a reafirmarse.
Tradicionalmente, la ruta más rápida lleva a la flota muy al sur, por debajo de la latitud de Ciudad del Cabo, para pasar debajo del anticiclón. Sin embargo, una apuesta táctica podría ser coger un atajo a través de un estrecho pasillo de presión a medida que el anticiclón se restablece.
Podría reducir en 650 millas la distancia, más de 24 horas de navegación, pero al igual que con todas las apuestas, existe la posibilidad de que no valga la pena.
¿Algún de los equipos se sentirá lo suficientemente audaz para jugársela? Sólo el tiempo dirá.

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 2
LISBOA (PORTUGAL) – CIUDAD DEL CABO (SUDÁFRICA): 7.000 millas

Día 10 – 14:00 hora española – 14 de noviembre de 2017 
 


1. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), a 3.338,6 millas de la llegada
2. Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), +6 millas

3. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), +7,6 millas
4. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking) +8,4 millas
5. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont) +21,9 millas
6. Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari) +61,6 millas
7. Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), +65,7 millas