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Juego de apuestas estratégicas en el Atlántico Sur

Juego de apuestas estratégicas en el Atlántico Sur

La primera gran apuesta para la flota de la Volvo Ocean Race desde que cruzó el Ecuador se ha desarrollado este jueves, cuando el team AkzoNobel ha puesto rumbo este intentando acortar millas.
A pesar de los chubascos y las condiciones racheadas de las últimas 24 horas la flota VOR lucha por mantenerse fuertes en una etapa en la que la exigencia física y psicológica no da tregua.

En el parte de posiciones de las 1300 UTC, el AkzoNobel de Simeon Tienpont estaba en el primer puesto de la Etapa 2 porque su trayectoria, a unas 70 millas náuticas al este de la flota, los acerca más a Ciudad del Cabo que cualquiera de sus rivales. Pero aunque técnicamente están en la pole position en términos de distancia hasta la llegada, este movimiento es un riesgo táctico que han asumido Tienpont y su navegante, Jules Salter.
Al posicionarse al este, han reducido la cantidad de millas que necesitan para navegar, pero es probable que tengan menos viento, con lo que en teoría irán más lentos.
En comparación, los equipos más cercanos a la costa brasileña - Dongfeng Race Team, MAPFRE, Team Brunel y Vestas 11th Hour Racing - probablemente recogerán antes los vientos más fuertes que se gestan 500 millas hacia el sur, con lo que potencialmente irán con mucha más velocidad hacia su objetivo.

Tienpont dijo que AkzoNobel esperaba obtener ganancias en los próximos días gracias a un role en la dirección del viento que les permitirá apuntar sus proas más directo a Ciudad del Cabo.

"En los próximos días habrá un poco de impulso para que todos salgan", dijo.

Mientras tanto, el director del Vestas 11th Hour Racing, Mark Towill, dijo que al estar más hacia el oeste esperaban retrasar una inevitable trasluchada por un sistema de alta presión y beneficiarse de una brisa mejor.

"Obviamente estamos un poco más cerca de la costa, un poco más lejos del sistema de alta presión. Las próximas 18 horas lo dirán, pero somos optimistas sobre nuestra posición en este momento", dijo.

Aunque el parte de posiciones no lo muestra, es probable que Dongfeng siga siendo el verdadero líder de la etapa con MAPFRE pisándole los talones en el segundo lugar.

A bordo de MAPFRE no ha habido ninguna interrupción, ya que hacen todo lo que pueden para aferrarse a la popa del Dongfeng mientras evitan el ataque de Brunel y Vestas.
Fiel a su estilo claro y conciso, el jefe de guardia Rob Greenhalgh describía así la situación a bordo del barco con pabellón español: “Las condiciones están cambiando constantemente, especialmente aquí en los alisios, donde fácilmente pasamos de 10 a 20 nudos de viento y roles de 40 grados mientras pasamos las nubes. Hay que estar trimando constantemente, ajustando cosas todo el tiempo y viendo los números para intentar mantener la mejor velocidad de barco todo el rato”.
La tripulación patroneada por el vasco Xabi Fernández ha mantenido la presión sobre el líder, Dongfeng Race Team, alterado únicamente por un chubasco en el que de Ibarra, reconoce, no jugaron bien sus cartas: “Ayer en un pequeño chubasco Dongfeng lo hizo un poco mejor que nosotros. Pensamos que iba a rolar a favor y aguantamos una vela grande demasiado tiempo. Él hizo el cambio un poco antes y se escapó un poco”. Afortunadamente para los españoles en las últimas horas han recuperado, muy poco a poco pero de forma constante, terreno sobre los chinos. “El plan es el mismo: seguir apretando e intentar buscar cada oportunidad. Hay mucha actividad de nubes durante el día y la noche. Poco a poco creo que le estamos cogiendo un poco, así que a seguir apretando”, añadía el patrón.
"Cuando tienes barcos cerca, tienes que mantenerte más activo porque si te relajas un poco, los barcos que están detrás te atraparán y los barcos que están adelante ganarán distancias", dijo el proa y capitán del barco MAPFRE Antonio 'Ñeti' Cuervas- Mons.

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"Es muy importante que te mantengas concentrado. Tener el parte de posiciones cada seis horas, nos mantiene trabajando duro. No queremos perder nada", añadió.

Marcando la división entre el oeste y el este, el Turn the Tide on Plastic y el Sun Hung Kai / Scallywag continuan su batalla después de que este redujo la distancia de sus rivales a solo dos millas.
"Hemos tenido unas nubes infernales, y de esas nubes salió el Scallywag", informó Dee Caffari, patrona del Turn the Tide. "Ahora están dos millas atrás".

Mientras no llega el momento de trasluchar hacia el Oeste la contrareloj hacia el Sur continúa, con la flota unas 120 millas al Norte de Río de Janeiro. “Creo que ahora mismo vamos como una carrera de coches hacia el sur”, explicaba a cámara el veterano vueltamundista Greenhalgh. “Todo el mundo va en línea recta, las condiciones lo son todo, no hay trasluchadas tácticas sino que es pura velocidad de barco, conducir bien, llevar bien las velas e intentar sacar lo mejor del barco en estas condiciones”.
“Todos venimos más o menos en línea”, coincidía con Rob el navegante Joan Vila. “Ahora mismo ya vemos a Dongfeng a unas 6 o 7 millas en la amura de sotavento”.

Pensando, inevitablemente, en el Océano Sur
Aunque concentrados en la situación actual, a bordo del MAPFRE no se olvidan de que pronto estarán en el deseado y respetado Océano Sur. Y hay que prepararse para ello.

“Parece que están consiguiendo descansar bien a pesar de haber tenido que hacer bastantes cambios de vela cada vez que subía, bajaba o rolaba el viento. Ahora es el momento de cargar pilas porque los últimos cinco días de etapa vamos a tener un océano Sur con condiciones duras y agua congelada”, escribía el reportero a bordo del MAPFRE, Ugo Fonollá.

El camino por el Sur siempre es rápido y parece que esta vez no será diferente, como apunta Vila, sino lo que siempre se espera en esa zona del planeta: “Un frente detrás de otro y probablemente tengamos que coger un par de frentes antes de llegar con lo cual todavía hay muchas opciones”.

Y entre guardia y guardia siempre hay hueco para unas risas, como comenta el mallorquín Ugo Fonollá: “Blair y yo seguimos paseando por el barco con el look que nos dejó el rey Neptuno y creo que lo haremos hasta llegar a Ciudad del Cabo. Merece la pena poder sacar un par de sonrisas al resto de la tripulación cuando nos quitamos la gorra”.

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Etapa 2 - Parte de posiciones - Jueves 16 de noviembre (día 12) - 13:00 UTC

1. team AkzoNobel -- distancia a la meta – 2,901.4 millas náuticas
2. Turn the Tide on Plastic +42.4
3. Sun Hung Kai/Scallywag +45.7
4. MAPFRE +47.9
5. Dongfeng Race Team +52.3
6. Team Brunel +57.9
7. Vestas 11th Hour Racing +68.7