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Los navegantes evalúan la previsión de 60 nudos de viento y olas de más de 10 metros

Los navegantes evalúan la previsión de 60 nudos de viento y olas de más de 10 metros

Olas de hasta13 metros y vientos de 60 nudos amenazan a la flota. Los barcos de la Volvo Ocean Race evalúan cómo aprovechar la borrasca sin poner en peligro su seguridad. MAPFRE apuesta por el Sur para adentrarse en el tren de las borrascas

Mientras que la línea de meta de la Etapa 3 en Melbourne se encuentra a unas 5,000 millas náuticas por la proa de los barcos, es el fenómeno que está formándose detrás de ellos lo que actualmente consume todos sus pensamientos.
Una enorme borrasca se está configurando al oeste de la flota con vientos de hasta 60 nudos y olas de 13 metros en el centro de la misma, y se mueve tan rápido que los siete Volvo Ocean 65 no van a poder superarla.
Cuando se cumple ya la tercera jornada de navegación por el Océano Sur, comienzan por fin a definirse las primeras estrategias de la flota para encarar la primera gran borrasca. En menos de 48 horas estarán en el centro de una baja presión que empujará a la flota con condiciones de volar.
Condiciones que los equipos tendrán que tomar una complicadísima decisión sobre dónde posicionarse en relación a la borrasca, que está programada para atacar el jueves.


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Lo fundamental es valorar entre el riesgo que asumen y la recompensa que obtienen. Una ruta más al sur verá una navegación más rápida durante el día siguiente, pero conlleva el peligro de estar más cerca del centro de la borrasca.
Además, una zona de exclusión virtual para mantener a la flota al norte de los hielos de la Antártida evitará que los equipos que se sumerjan por debajo de la baja escapen de sus condiciones más fuertes.

En cambio, la opción del norte parece más segura ya que alejará a los equipos del centro de la tormenta, aliviando la enorme presión sobre el barco, pero sin dudas será más lenta.


Tras la salida de Ciudad del Cabo y atravesar una transición con vientos no mayores de 15 nudos de intensidad. Durante la tarde y hasta casi la medianoche, la flota continuó navegando con rumbo Suroeste y dividiéndose en dos grupos diferenciados: Vestas 11th Hour Racing, Sun Hung Kai Scallywag y Turn The Tide on Plastic optaban por mantenerse más al Norte mientras que MAPFRE, AkzoNobel, Dongfeng y Brunel siguieron ganando cada vez más Sur para colocarse entre los primeros puestos de la tabla.

A última hora de ayer, el patrón Xabi Fernández explicaba desde a bordo que nos hemos ido moviendo muy bien, con una ceñida dura el primer día con mucho viento y ahora ya pasamos a la zona con vientos del Oeste-Suroeste. Vamos haciendo un rumbo muy rápido hacia el Este y peleando duro con AkzoNobel, Dongfeng y Brunel, que también está muy cerca. Estamos todos muy juntos, pero contentos de poder estar en cabeza y con muchas ganas. Dentro de un par de días viene ya el jaleo, así que a ver cómo estamos en ese momento y cómo se tercian las cosas, pero por ahora va todo muy bien”.

Según el parte de posiciones de las 14:00 hora peninsular, Dongfeng Race Team lidera ahora la flota con sólo dos millas de ventaja sobre el MAPFRE, que es segundo. Por detrás, Team AkzoNobel y Team Brunel se sitúan a 1,7 y 5,3 millas del barco español. Los vientos portantes del Suroeste con los que navega la flota desde ayer están permitiendo a los siete equipos avanzar a velocidades de entre 15 y 17 nudos, y lo cierto es que los de Xabi Fernández han recorrido en las últimas 24 horas una distancia de 448 millas, tres menos que los de Charles Caudrelier.

"Hay una cierta cantidad de riesgo de estar más al sur y directamente enfrente [de la borrasca]", explicó Simon Fisher, navegante del Vestas.
Saber cuándo arriesgar y cuándo elegir la opción más conservadora es vital para alcanzar la gloria en la Volvo Ocean Race, y Fisher es un experto en este tipo de decisiones. Después de todo, guió a Abu Dhabi Ocean Racing a la victoria en 2014-15. "Van a ser un par de días interesantes", agregó. "Va a haber una delgada línea entre navegar lo más rápido que puedas en un rumbo óptimo contra navegar en un lugar seguro, cuidar el barco y no colocarte en un lugar en el que te pueda atropellar la borrasca".

 

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El único regatista que está acompañado por pensamientos más duros que la inminente borrasca es el patrón de Brunel, Bouwe Bekking. El padre del regatista holandés falleció tristemente la semana pasada, y su funeral es hoy.
Bekking, uno de los marineros más experimentados de la carrera con siete ediciones anteriores en su haber, admitió que su mente estaba en otro lado en un emotivo escrito que envió desde el barco. "Sabíamos que era cuestión de tiempo y acordamos de antemano que competiría, pero no me siento feliz por ello", escribió.
"El único consuelo que recibo es que mi papá llegó a la mayor edad que ha tenido nadie hasta ahora en la historia familiar y que tuvo una buena vida. Él siempre apoyó mi elección de ser un regatista profesional: simplemente vive tu vida y disfrútala al 100 por ciento. Por ello, y a pesar de que estamos compitiendo duro, hoy mis pensamientos están con mi viejo, a quien extrañaré tremendamente".

Etapa 3
Ciudad del Cabo a Melbourne
12 diciembre 2017
Posiciones a las: 13:00 UTC
  DTL nm GAIN_LOSS STATUS SPEED kt COURSE TWS kt TWD DTF nm
1   DFRT 0.00 0.00 RAC 20.7 107º 16.2 237º 5098.28
2   MAPF 2.13 0.04 RAC 17.3 116º 16.0 228º 5100.41
3   AKZO 3.81 0.61 RAC 16.6 116º 14.0 235º 5102.10
4   TBRU 7.40 1.03 RAC 17.5 122º 16.0 237º 5105.68
5   VS11 14.11 0.42 RAC 17.9 103º 16.5 232º 5112.39
6   SHKS 14.15 0.34 RAC 21.6 98º 19.5 234º 5112.43
7   TTOP 24.53 2.75 RAC 23.3 91º 24.0 234º 5122.81

MÁS DECLARACIONES

Joan Vila, navegante
Después de cruzar ayer la zona de menos viento, ahora tenemos los vientos del Oeste, navegando con un viento del Suroeste muy racheado. Anoche tuvimos un viento de unos 20 nudos, lo que nos permitió navegar en ángulos muy rápidos durante todo el tiempo, mientras que esta mañana los vientos se han moderado un poco, manteniéndose en alrededor de los 15 nudos y todavía con dirección Suroeste.

Todo está muy bien a bordo, disfrutando de nuestros últimos días cálidos antes de adentrarnos más al Sur en aguas más frías.