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Brutal mano a mano entre MAPFRE y Dongfeng tras pasar Aarhus

Brutal mano a mano entre MAPFRE y Dongfeng tras pasar Aarhus

Los franceses lideran con una milla de ventaja sobre los españoles en una batalla a muerte entre los dos grandes favoritos para ganar la Volvo Ocean Race.

El Dongfeng Race Team y MAPFRE están librando una batalla a muerte por el liderato de la etapa 11 y la victoria en la general de la Volvo Ocean Race mientras la flota pasa por la ciudad danesa de Aarhus.

Cuando los barcos han completado las primeras 24 horas de la última y decisiva etapa de la regata, que les lleva desde Gotemburgo a La Haya, los siete equipos están separados por menos de 20 millas.

Después de montar la primera baliza situada en la costa de Noruega durante la noche, el Dongfeng y el MAPFRE supieron buscar un mejor viento que sus rivales y lograron las primeras diferencias en la clasificación.

En la segunda baliza de paso obligado, situada en Aarhus, en la costa este de Dinamarca, los dos barcos rojos estaban separados por solo una milla de distancia a las 1200 UTC, mientras que el Team Brunel, el tercer equipo con el que comparten el liderato al estar empatados a puntos, marchaba en cuarta posición a casi 15 millas del liderato.

Además de ser una batalla sin tregua entre las tripulaciones, la lucha por el título en la general también tiene muchos aspectos personales.

Charles Caudrelier llevó al Dongfeng al tercer puesto en la edición 2014-15, mientras que el Brunel, bajo el liderazgo del veterano Bouwe Bekking, quedó segundo.

El patrón del MAPFRE Xabi Fernández ha competido en cuatro ocasiones pero nunca ha levantado el trofeo.

Además, si MAPFRE o Brunel ganan la regata, Blair Tuke o Peter Burling respectivamente se convertirán en el primer regatista en completar la "triple corona": victoria en los Juegos Olímpicos, la Copa América y la Volvo Ocean Race.

"Este periodo de ceñida ha sido bastante complicado, en general ha habido una gran separación entre la flota", afirma Tuke desde el MAPFRE. "Le hemos sacado bastante con Brunel, AkzoNobel y Vestas. Nos las hemos arreglado para estar cerca de Dongfeng, pero durante un tiempo lo vimos mal, lograron tener cinco o seis millas de ventaja. Cuando llegamos a Dinamarca, nos hemos comprimido de nuevo. Ahora esperamos adelantarles en algún momento antes de La Haya".

En el Brunel, la tripulación estaba maldiciendo su suerte mientras veían crecer la desventaja con los principales candidatos, pero confiaban en el pronóstico que predice que el viento caerá en Aarhus, brindándoles la oportunidad de remontar.

"La flota se ha expandido un poco, pero debería haber una compresión bastante buena cuando lleguemos a Aarhus. Espero poder alcanzarlos nuevamente ", afirma Peter Burling desde el Brunel.

El patrón Bouwe Bekking añadió: "No navegamos muy rápido ayer por la tarde y eso ha sido un lastre. Seguiremos luchando hasta el final ".

A bordo del Dongfeng, la tripulación no daba nada por sentado. "Hemos navegado muy bien contra MAPFRE y todavía están detrás de nosotros", dijo el jefe de guardia del Dongfeng, Daryl Wislang. "Esperamos seguir así. Va a ser una dura batalla".

Tras salir de Aarhus, la flota se dirigirá al norte hacia una baliza virtual cerca de la costa noruega, que dejarán a babor, antes de comenzar la carrera hacia el sur hasta la línea de meta de la etapa 11 en la ciudad holandesa de La Haya.

La ETA actual prevé que los líderes lleguen el domingo por la tarde, hora local.

Detrás del grupo líder, la batalla por el sexto lugar en la clasificación general continúa entre SHK / Scallywag y Turn the Tide on Plastic. Actualmente, la pareja navega proa con proa con una ligera ventaja para los Scallywags.

24 horas sin descanso
Ya sabíamos que iba a ser una tarde complicada la primera, con cambios en el viento tanto de dirección como de intensidad. Sabíamos que no habría guardias hasta la baliza de arriba de Noruega. Hasta allí hemos ido todos en cubierta”, comenzaba explicando esta mañana Ñeti Cuervas-Mons.

Mucho trabajo en cubierta y muy pocas horas de sueño ha sido la tónica general en estas primeras 24 horas de etapa, algo con lo que ya contaban los siete equipos en liza.

Más tarde pasamos una nube con 25 nudos de viento y con un role muy fuerte a la derecha pero nos fue bastante bien, porque a pesar de que no nos venía bien hemos aguantado bien con el resto de la flota. Tenemos a barlovento aquí a nada a Dongfeng y al resto de la flota más o menos en popa controlados. De momento, en la pelea todo el rato. Y cuando hay transiciones y cambios hay que estar súper atentos para perder lo mínimo posible”, añadía el proa cántabro.

Mantener la cabeza fría, empujar al máximo el barco y estar muy atentos a cualquier oportunidad que se presente es el principal objetivo del MAPFRE, y es que con sólo tres días de etapa y estando en juego la victoria final de la Volvo Ocean Race, no hay duda de que cada minuto y cada metro cuentan para tratar de ganar la batalla final.

MÁS DECLARACIONES

Antonio “Ñeti” Cuervas-Mons, proa
Tras una mala salida no dejamos escapar la primera oportunidad que se nos presentó para ganar posiciones sobre el resto y ahora lo que toca es intentar cometer los menos errores posibles, seguir empujando y mantenernos siempre al frente, pero va a ser una etapa muy, muy, muy complicada.

Blair Tuke, trimmer/caña
Vamos bien pero a ver si en algún momento pasamos al barco que va delante, ¡y tiene que ser antes de La Haya! [risas]. Cuando sea, pero hay que pasarlos.

Es bueno que Brunel esté 20 millas por detrás, pero sería aún mejor si fuesen 40 millas. Ellos siguen empujando a tope, todos, lo sabemos y no perderán la oportunidad de ir adelante. Así que esas 20 millas no cambian demasiado para nosotros porque ahora mismo, donde estamos, no vamos a ganar la regata, así que tenemos que seguir avanzando, pasar a los de delante y eso es lo que estamos buscando.


CLASIFICACIÓN PROVISIONAL ETAPA 11
GOTEMBURGO (SUECIA) – LA HAYA (HOLANDA)
Día 2 – 15:00 hora española – 22 de junio de 2018 


1. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), a 623,3 millas de la llegada
2. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), +0,4 millas
3. Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), + 4,4 millas
4. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), + 11,8 millas
5. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), + 12,5 millas
6. Team Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), +14,9 millas