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Ruta del Té: IDEC SPORT, récord conseguido, tres veces más rápido que los grandes clippers

Ruta del Té: IDEC SPORT, récord conseguido, tres veces más rápido que los grandes clippers

IDEC SPORT, maxi-trimaran tripulado por Francis Joyon, Bertrand Delesne, Christophe Houdet, Antoine Blouet y Corentin Joyon, estableció un nuevo récord para la Ruta del Té entre Hong Kong y Londres esta mañana (miércoles 19 de febrero de 2020). El nuevo tiempo de referencia es de 31 días, 23 horas, 36 minutos y 46 segundos.

Al reducir el tiempo récord de la Ruta del Té entre Hong Kong y Londres a poco más de un mes, Francis Joyon y su tripulación en el maxi-trimarán, no solo han superado el tiempo de Giovanni Soldini en 4 días, sino que también lo han dividido entre tres. En la segunda mitad del siglo XIX, los Clippers tardaron en navegar esta ruta, en una batalla comercial para ser los primeros en traer las hojas de la venerada infusión a Londres.

En las 15,873 millas que navegaron a una velocidad promedio de 20.7 nudos, el maxi-trimarán tuvo casi todas las condiciones de viento, mar, sol y temperatura imaginables con una serie de sorpresas y obstáculos inesperados, ya que navegaron a veces sin problemas y a veces en condiciones muy incómodas. El Mar de China, el Océano Índico, el Atlántico Sur y el Norte juntos representan un viaje al otro lado del mundo. Un viaje que los cinco marinos lograron en un tiempo récord, ampliando los límites en términos de rendimiento, con un barco botado en 2006.
Su patrón Francis Joyon. ha ganado la Ruta del Rhum tres veces y es el titular del Trofeo Julio Verne; pero este ha sido un viaje con recuerdos de las grandes navegantes del pasado, un viaje de descubrimiento con rutas marítimas que los navegantes oceánicos modernos no navegan a menudo, una aventura humana y la oportunidad de sentirse uno con el vasto, abierto y natural espacio que es la mar. La Ruta del Té ha reunido todo lo que a Francis Joyon, un navegante excepcional, le encanta lograr en el piélago, reveló algunos paisajes marinos magníficos con diferentes condiciones de navegación que animaron a la tripulación a mostrar respeto mientras contemplaban los mares y los cielos.

Casi un día y medio por delante en el Cabo de Buena Esperanza
A la altura de su reputación, Francis Joyon y sus hombres no se quedaron esperando la oportunidad del clima perfecto. El sábado 18 de enero, decidieron con la bendición de su asesor meteorológico, Christian Dumard, abandonar y dejar atrás Hong Kong y Shenzhen, ya que estaban claramente ansiosos por volver al mar. Unas semanas antes en el viaje de ida al gigante asiático, el sur del Mar de China y el viaje a lo largo de la costa de Borneo y Java fueron particularmente inhóspitas, con calmas, bancos de niebla e innumerables obstáculos, los cientos de islas y rocas de Indonesia y los ofni flotantes al acecho. Pero en este viaje a casa, las condiciones fueron muy diferentes con un viento del NE que impulsó el tres cascos en una ruta eficiente hacia el estrecho de Sunda, puerta de entrada al Océano Índico entre Sumatra y Java. Joyon llegó allí con una ventaja de casi 300 millas sobre el récord después de 4 días de navegación mágica y rápida. La tripulación quedó encantada con las largas playas paradisíacas de arenas blancas en Malasia. Ingresó al Océano Índico con cierta aprensión debido a la amenaza de la llegada de ciclones tropicales lejos de la costa de Madagascar. El alisio, que había sido tan poderoso al salir un mes antes, había abandonado el Océano Índico, por lo que Francis, Christophe, Bertrand, Antoine y Corentin tuvieron que zambullirse en un largo bordo hacia el sur para encontrar su salvación. A una latitud de 35 grados sur, Francis pudo disfrutar una vez más de la incomparable luz del Océano Índico y Corentin pudo observar por primera vez con asombro sus primeros albatros.
Rugiendo a través del océano durante ocho días a una velocidad promedio de más de 25 nudos, IDEC SPORT aumentó su ventaja sobre el récord a 824 millas, antes de reducir la velocidad para abordar el complicado viraje del Cabo de Buena Esperanza. 14 días, 17 horas y 29 minutos después de zarpar de Hong Kong y haber navegado 7590 millas con un promedio de 21.7 nudos, tenían una ventaja sobre el récord de 1 día, 8 horas y 56 minutos, después de dos semanas expuestos a los estados de ánimo del Océano Índico, que les ofreció un viaje lleno de adoquines en el sentido figurado, de principio a fin: "El Océano Índico está lleno de secretos y no pudimos descubrirlos todos". admitió Francis. “Tenía estados de ánimo, que no correspondían en lo más mínimo a lo que habíamos visto en los registros meteorológicos. Estábamos navegando contra los sistemas climáticos ”. Con áreas de alta presión que tenías que sortear y bajas que enfrentaban a menudo navegando con el viento de proa o a favor , IDEC SPORT rebotó de un sistema a otro, sacudido por el paso de violentos frentes. A bordo la actividad fue total en todo momento armando las velas y, sobre todo, respondiendo con rapidez pero con cautela a los brutales cambios de viento y mar que hicieron que el gran trimarán levantara sus flotadores.
El Atlántico Sur no está dispuesto a cooperar
Regresar al Atlántico fue un momento de alivio. Es cierto que habían sido rápidos en el Océano Índico, pero experimentaron condiciones de oleaje que castigaron al barco mientras se dirigían hacia el oeste. Los navegantes se enfrentaron a dos opciones. Podrían elegir una ruta cerca de la costa de Namibia, como lo hizo Giovanni Soldini dos años antes, o tratar de encontrar un camino a través de Doldrums cerca de la costa de Brasil. Francis vaciló. No estaba contento con la idea de las condiciones que enfrentaría en el Golfo de Guinea. El 3 de febrero con una cómoda ventaja de 740 millas, el Capitán Francis tomó una decisión. Se dirigiría hacia el NO y Santa Helena con su extraña silueta volcánica, que se parece al sombrero de Napoleón. La virada del Alto del mismo nombre se realizó sin problemas y Francis y tripulación disfrutaron del raro placer de acelerar cerca de la misteriosa isla. Pero el Atlántico Sur aún no había terminado con la paciencia de los marinos. La alta se extendía alrededor del ecuador en latitud y longitud. Gracias a la velocidad intrínseca del IDEC SPORT, Francis aceptó el desafío y decidió ir aún más al oeste.
Sin embargo, eso fue cuando una pequeño baja se desarrolló justo en frente de su proa mientras se dirigían hacia Brasil. No tuvo más remedio que rodearla por el este, poniendo fin a la estrategia inicial. Ese fue el comienzo de un período de tortura con momentos de enorme áreas de calma, ventolinas y chubascos a medida que se acercaban al ecuador. Su cómoda ventaja desapareció y al amanecer del 12 de febrero, se encontró a 84 millas detrás del ritmo establecido por su rival virtual. Aunque los Doldrums no eran tan poderosos, se habían extendido a 25 grados hacia el oeste y las condiciones pegajosas parecían querer aferrarse al trimarán gigante. "En un Atlántico Sur como este, ¡nunca habríamos batido el récord del Trofeo Julio Verne!" exclamó Francis, inusualmente desconcertado. Pero los vientos alisios del NE estaban allí. Francis y sus hombres estaban contentos de estar de vuelta en el Atlántico Norte y de camino a casa saliendo empujados por ellos. El resto encajó en el estilo de un libro de texto. Joyon y tripulantes tenían el objetivo de pasar por las Azores occidentales y lograron cruzar la altura en su punto más estrecho para poder llegar a la fuerte corriente de aire del NO hacia Europa. Las ganancias llegaron tan rápido como las pérdidas habían borrado su ventaja. En cinco días, recuperaron su ventaja de 800 millas, que habían perdido cerca de la Isla Ascensión. Después de poco más de un mes de navegación, IDEC SPORT pasó a toda velocidad por el Lizard y abordó el tramo final de su viaje épico que implicó navegar por el Canal de la Mancha y entrar al Támesis.
Duro hasta el final
Francis Joyon no tiene nada fácil a pesar de las apariencias, y sus mayores logros siempre presentan momentos imprevistos, donde las cosas comienzan a parecer imposibles. En esas últimas horas cruciales de navegación en el Canal de la Mancha y el estuario del Támesis, donde había tantas trampas al acecho, IDEC SPORT tuvo que navegar como si estuviera ciego. Habiéndose quedado sin diesel y sin luz solar para cargar los paneles solares, los hombres a bordo del barco tuvieron que vivir sin energía. Ya no podían usar el radar, la computadora y no tenían acceso al sistema AIS. La última noche de este increíble disco a medida que se acercaban a la costa este de Inglaterra estuvo llena de peligros. Francis disminuyó la velocidad y prefirió esperar a la primera luz del día para abordar las últimas millas difíciles.